While in Asia, eat Asian

Tags

, , , , , , ,

I usually don’t write in English, but I’m hoping that my post would be read by as many travellers as possible. I am travelling for the second time in Asia: first time almost one month in Thailand, Lao, Vietnam and Cambodia and now just two weeks and a half in Bali. What surprised me than, and now I found it even more flagrant, are people eating French fries, burgers and pasta while they travel through Asia. It absolutely has no sense.

First, the Asian food is absolutely fantastic: lots of spices, fresh and very tasteful. I don’t see the point of flying half day or more, just to have the same food you would get at home, but worse.

The fact is that the Asians have no clue how to cook western food, they just guess. So don’t expect the same taste as back home.

Regarding the ingredients, I hope you realize they have to import most of them, so don’t count on something fresh, just picked from the market. So don’t be surprised if you get sick. God knows when the last ship came in.

Now, going back to the Asian food. I know many of you afraid of eating something they never ate before, but that’s the best part about travelling: learning. There is no way you could understand a people without eating their food. Just read a little bit about the specific of the local kitchen or ask your waiter about the specialties in the menu. They will be more than happy to serve you with their finest dishes. If you’re afraid of eating too spicy, just say so and they will prepare it without chili.

Going back to the prices, I have made a comparison between the price for a portion of French fries and one of fried rice or fried noodles. Guess what? For French fries you would pay around 2 dollars, while the fried rice is 4 dollars. Of course, beside the French fries you will need a steak and a salad, while the fried rice comes with vegetables, some chicken and fried egg, which is more than enough for a meal.

I rest my case here, and next time you want to order a burger or French fries, please at least consider choosing a local dish.

I wish you all good trips, no matter where you choose to travel.

Your feedback on this topic is much appreciated.

Here are some pictures with local dishes taken during my trips:

IMG_1152 IMG_1402 IMG_1406

IMG_1153

IMG_9088 IMG_9089 IMG_9853

Finding Nemo

Tags

, , , , ,

De doua zile ne rasfatam pe plaja insulei Trawangan, una din cele 3 insule Gilli, situate cam la doua ore distanta cu barca de Bali. Am venit aici pentru plaje, petreceri si scufundari. Plajele le-am bifat din prima zi. Foarte frumoase, cu nisip alb si peisaje senzationale.

Cu petrecerile nu prea am nimerit-o. Spre deosebire de Bali, cei din Gili sunt musulmani, iar acum e Ramadan, perioada in care nu se fac petreceri. Totusi, unii au gasit o solutie: silent party. Toata lumea primeste o pereche de casti si danseaza dupa muzica. Totul pare un film cu Stan si Bran daca te uiti de pe margine, dar odata ce iti pui castile totul capata sens.

Insula e foarte draguta, plina de tineri, baruri si restauranre pe plaja, un fel de Vama Veche mai exotica.

20130719-194109.jpg

Plajele si petrecerile fiind bifate, ne-au mai ramas scufundarile. Prima lectie: cateva exercitii in piscina, invatam despre echipament si apoi mergem in mare. Pare foarte simplu cand ti se explica pe un flip chart, dar odata ce esti legat cu tot felul de tuburi si mascute si scufundat in piscina, nimic nu mai are logica.

Cred ca am fost unul din cei mai nepriceputi elevi cat am facut demonstratiile in piscina, nimic nu-mi iesea cum trebuie, imi era frica, tremuram de frig, nu stiam niciodata daca trebuie sa umflu sau sa dezumflu rucsacul. Catastrofa. Simteam clar ca n-o sa trec clasa.

Si totusi, instructorii s-au incumetat sa ma ia pe mare. Mi-au spus ca in apa va fi mult mai usor, ca tot ce trebuie sa fac este sa respir pe gura. Oricum, fiecare dintre noi aveam cate un instructor care sa ne poarte de grija.

Si iata-ne urcati pe barca, toti ceilalti pareau super profesionisti, in timp ce eu tremuram si de frig si de frica. Ajungem la Shark Point, ne echipam si sarim. Ghiciti de ce i se spune Shark Point (varful rechinilor)? Raspuns corect! Dar rechinii stau la adancimi mult mai mari, noi nu am ajuns nici pana la 10 metri.

Odata ajunsa in apa, am uitat de toate temerile din piscina, am inceput sa respir prin tub, sa egalizez presiunea cand simteam ca ma dor urechile. Nici nu mi-am dat seama cand am ajuns la 6 m adancime apoi la 9. Bineinteles, instructorul avea in permanenta grija de echipament, de presiune, ma intreba prin semne daca sunt ok. Eram deja de cateva minute la adancime, si totul era perfect.

Am inceput sa vad coralii, pesti colorati si doua testoase enorme. A fost absolut fantastic. Pesti mici albastri, altii mari si plati cu dungi albe si galbene, pestisorii portocalii si foarte multi corali senzationali. Nici nu mi-am dat seama ca am stat mai bine de jumatate de ora in apa. Am avut impresia ca au fost doar cateva minute.

Cand am fost gata sa iesim, unul din instructori a aruncat un fel de parasuta spre suprafata, care s-a ridicat si s-a umflat, spre a-i indica celui cu barca unde suntem. Ne-am ridicat usor la suprafata, si abia am asteptat sa imi scot tubul de oxigen din gura ca sa pot tipa de bucurie. Prima experienta de scufundare a fost un total succes.

Pe barca au urcat apoi si cei care facusera scufundari la 30 de metri, maestrii in scufundari. Au vazut un pui de rechin. Eu sunt foarte incantata de cele doua broaste testoase si, pestisorii draguti si colorati pe care i-am vazut. Ca in desenele animate.

Road trip – Bali part 2

Tags

, , ,

Imediat ce am plecat de la spital, drumul a inceput sa urce si mai abrupt, serpuind in jurul muntelui. Din loc in loc, se deschideau vederii privelisti magnifice spre mici plantatii de orez. Nu reuseam sa ne dezlipim ochii de pe geam, intrecandu-ne sa descoperim noi locuri frumoase. Incepea sa semene cu Asia pe care o stiam si pe care o cautasem in ultimele zile: privelisti senzationale si turisti putini.
image

Cand am ajuns in varful dealului, am coborat din masina si am pornit pe o carare printre plantatiile de orez. Zeci de nuante de verde, soarele stralucind in apa care iriga terasele de pamant, cativa oameni muncind pamantul. Pur si simplu perfect. Un colt de lume, numit Jatiluwih (cu adevarat minunat), care a intrat in patrimoniul Unesco.
image
.

Am mai fi stat inca mult acolo, dar trebuia sa ajungem sa prindem apusul la templul Tanah Lot.

Locul este foarte vizitat de turisti, desi doar balinezii pot intre in templu. Este un loc minunat pentru vazut apusul, si in fiecare seara este o reprezentatie de dansuri locale.

image

image

.
image

Stiu ca pozele facute cu telefonul nu sunt cele mai grozave, dar vroiam sa impartasesc cu voi minunatiile pe care le-am vazut.

Salutari din Bali!

Road trip-Bali

Tags

, ,

Dupa ce am petrecut o zi pazind piscina din curtea hotelului, am decis ca e in siguranta fara supravegherea noastra si am plecat in excursie. De fapt, vroiam sa scapam de agitatia din Semyniak si Kuta, care ni s-au parut mult prea turistice pentru gustul nostru si am plecat sa cautam Asia mai putin turistica. Majoritatea celor care vin in Bali, sunt interesati in special de plaje si baruri, probabil din cauza asta agentiile de turism vand doar excursii private, de cate o masina.
Am cerut o masina de la hotel si am plecat. Obiective: ferma de cafea Kopi Luwak, templul de pe lac, plantatiile de orez, templul de pe mare. Pe drum, am mai bifat si alte obiective care nu erau in plan, dar o sa ajungem si acolo.

Prima oprire a fost ferma de cafea Kopi Luwak. Cafeaua de aici este cea mai scumpa din lume pentru ca trece printr-un proces de prelucrare natural foarte special. Niste animalute care seamana cu niste vulpite negre, mananca fructele cele mai mari si mai bune alr arborelui de cafea. Acestea ajung in stomac, unde intervin sucurile gastrice fara a le digera complet. La finalul procesului de digestie, boabele de cafea sunt intacte ca forma, dar sunt “imbogatite”. Apoi urmeaza procesul de prelucrare normal: uscare, coacere, rasnire. Ei bine, cafeaua asta este cea mai scumpa si mai cautata din lume. Am vazut cum arata arborele de cafea, cum arata animalutele ( the coffee maker – cum i-a spus fata care ne prezenta ferma), cum arata boabele de cafea la sfarsitul procesului de digestie, cum se prajeste si cum se macina. La final ne-a invitat sa gustam din diferitele feluri de cafea si ceai pe care le puteam cumpara de la ferma. Celebra cafea nu prea m-a impresionat, mi s-a parut ca i se pierduse aroma puternica de cafea. Dar macar am incercat.
image

Urmatoarea oprire a fost la templul de pe lac, un templu inchinat zeilor apelor.

Templul este micut, dar privelistea din jur si gradinile sunt senzationale.

Mai tineti minte ca acum vreo doua zile am ras de Lucian care era aproape sa manance o bomboana de pe un altar budist? Probabil ca am duparat vreun zeu cand am ras de sotul meu, si acesta si-a trimis furia asupra mea sub forma unei ganganii care m-a intepat chiar inainte sa iesim din parc, in timp ce stateam la pozat.Nu stiu din ce motiv, Lucian nu reusea sa faca poza, asa ca am stat nemiscata aproape un minut, cand o bestie nemiloasa si-a impuns acul in glezna mea. Am tipat atat de tare incat tot parcul s-a intors sa vada ce se-ntampla, iar viteazul meu sot a avut prezenta de spirit sa faca o poza insectei uriase care ma atacase. Am dat fuga in parcare, unde am alarmat soferul, care dupa ce a vazut poza cu insecta a decretat ca trebuie sa mergem la spital. Apoi Lucian i-a mai aratat o poza cu dihania, si acesta a inceput sa rada, deodata cazul era mult mai simplu si putea fi rezolvat de un sofer. Asa ca a scos trusa medicala si mi-a dat cu betadina. Apoi, doar pentru siguranta, a sunat-o si pe doamna sotie sa o intrebe care este tratamentul pentru un astfel de caz. Se pare ca si ea a fost deacord cu el, si dupa vreo doua “don’t worry” ne-am urcat in masina si am plecat spre plantatiile de orez.

Pe drum, durerea nu prea parea sa dispara, asa ca l-am rugat sa opreasca la o farmacie sau la un punct medical. La un moment dat, vedem ca incetineste si opreste in fata unei case pe care scria “Health meditation”. Saracul om a crezut ca e vreo clinica medicala. Pe noi ne pufnea rasul pentru ca ma si imaginam facand yoga ca sa imi treaca durerea.

Intelege si el la un moment dat ca nu e ce cautam, si meditation nu e acelasi lucru cu medication, si plecam mai departe dar dupa nici 100 de metri, Lucian vede o clinica. Asa ca soferul nostru pune o frana brusca, intoarce in viteza si cu scartait de roti, si opreste masina in fata clinicii. Saracul om era atat de panicat ca un turist a patit ceva, incat in imaginatia lui isi transformase masina intr-o salvare. Sare primul din masina, ne deschide portiera si fuge inainte strigand dupa un doctor. Mai trebuia sa mai aduca si o targa la masina, si era poza completa. Nu stiu daca a vazut in viata lui vreun episod din Spitalul de Urgenta sau din Grey’s Anathomy, dar il prindea foarte bine rolul.

Bineinteles ca asistenta si doctorita au ras de noi, ne-au spus sa ne calmam ca nu e grav, ca insecta ucigasa nu este altceva decat o viespe. M-au intrebat daca vreau pastile sau injectie ca sa nu mai simt durerea, care avea sa dispara in aproximativ o ora. Apoi mi-au dat o crema si ne-au trimis la plimbare. Am uitat sa mentionez ca eram intr-un sat cu cateva case in varful dealului, un fel de Cuca Macaii din Bali, dar clinica arata mult mai bine decat multe spitale municipale de la noi.

Ne-am urcat in masina si am plecat mai departe, spre plantatiile de orez. Imediat ce am ajuns acolo, am uitat si de durere si de viespe, dar despre asta o sa povestesc in postarea urmatoare.
image

From Bali, with love.

Lectia de religie nr 1: nu mancam ofrandele aduse zeilor

Tags

, ,

Unul din primele lucruri pe care le-am observat cand am ajuns in Bali sunt cutiutele mici in care se pun ofrande zeilor. Le-am vazut peste tot: la intrarea in case, in restaurante, chiar si pe coltul unui bar sau al unui birou de receptie.

image

Nu m-au surprins foarte mult, pentru ca mai vazusem si in Thailanda, Laos si Vietnam. Diferenta este ca acolo altarele erau mult mai mari si erau mereu pline cu orez si fructe.
Balinezii sunt hindusi, spre deosebire de restul populatiei din Indonezia (care sunt musulmani). Ofrandele aici sunt formate in special din flori si cateva bomboane, sau chiar tigari. Pana la urma si zeii au vicii.

image

Ieri, in timp ce asteptam sa ne facem o programare la masaj, l-am surprins pe Lucian alegandu-si nonsalant din bomboanele dispuse intr-o astfel de cutie de ofrande, pe biroul de receptie de la spa. Norocul nostru ca domnisoara de acolo era cu nasul in computer, si am putut sa il opresc la timp, pentru ca el nu observase ca “bolul” din fata lui era un altar de ofrande.
Obisnuit sa isi umple buzunarele cu bomboane din hoteluri, restaurante, nu i-a trecut nici o secunda prin cap ca ar mai putea pune cineva bomboane in fata lui cu alt scop de a-l servi pe el. Asa ca a luat micul altar drept o invitatie deschisa la a se servi singur.
Va imaginati expresia fetei daca l-ar fi vazut pe Lucian mancand bomboanele pe care ea le pusese acolo in semn de respect pentru divinitati. Nici nu vreau sa ma gandesc cum ar fi aflat intreaga populatie balineza de isprava noastra si cat de repede am fi devenit cunoscuti pe toata insula. Probabil ca ar fi trebuit sa aducem multe ofrande la randul nostru ca sa ne fie iertata o astfel de necuviinta, in cazul fericit in care nu ne-ar fi urcat in primul avion spre oriune.

Ne-am distrat destul de bine pe seama acestei intamplari, si de cate ori vad altare cu ofrande, mai rad putin de Lucian care se uita pofticios la bomboane.

Welcome to Bali – happy honeymoon

Tags

,

Am ajuns ieri dupa-amiaza in Bali, dupa un zbor de 3 ore din Singapore si o coada de mai bine de o ora la vize si control pasapoarte. Din Denpasar pana in Seminyak am facut aproape o ora cu masina (noroc ca am avut pick-up din partea hotelului) pentru ca era ora de varf.
Am ajuns la hotel pe la ora 5, si deja incepea sa se intunece. Lucian le scrisese celor de la hotel ca suntem in luna de miere, asa ca am primit upgrade la camera, o prajitura pe care scria “happy honeymoon”, si pe pat erau flori de frangipani presarate printre prosoapele asezate in forma de lebada. In plus, toti angajatii hotelului ne-au spus de cel putin 10 ori “happy honeymoon”. Sunt atat de draguti, parca sunt niste copii mici care au invatat un cuvant nou si nu se mai satura sa il repete.

image

Si asta nu e tot. Avem si un mesaj de bun venit de la Managerul hotelului.
image

Pana la ora 6 deja era intuneric bezna afara, pentru ca suntem atat de aproape de Ecuator. Mi-am dat seama ca este pentru prima data cand am trecut in emisfera sudica. Suntem la 10.000 de km in linie dreapta departare de casa, dupa cum a calculat Lucian, capitanul expeditiei.
Dar destul despre coordonate geografice, pana nu incep sa imi transform blogul intr-un roman de Jules Verne.
Am iesit sa facem un tur de recunoastere in Seminyak, si iata la ce concluzii am ajuns: locul e plin de restaurante foarte dragute, sunt foarte multi turisti australieni, buticurile sunt foarte cochete si abia astept sa le iau pe toate la rand, iar de la vanzatorii ambulanti poti sa cumperi aproape orice (cum ar fi pastile de slabit, valium sau viagra). Localnicii sunt foarte veseli si dornici de conversatie.
Abia astept sa incepem sa exploram insula asta senzationala, dar pana atunci o sa ne incarcam bateriile la piscina din imaginile de mai jos.

image

image

Va pupam! Happy honeymoon!

Singapore

Tags

, ,

De cand am ajuns in Singapore, am senzatia ca am facut un salt in timp, de cel putin 50 de ani. Mai exact, in viitor. Nimic din ceea ce vazusem, citisem sau auzisem nu avea cum sa imi dea o imagine reala a imensitatii acestui oras. Nu vorbesc de imensitata pe orizontala, ci mai ales pe verticala. Daca vrei sa te simti ca o furnicuta atunci cand privesti spre cer, Singapore e locul perfect. Nu puteam sa ratam o privire de sus asupra orasului, asa ca am urcat la Marina Bay Skypark, ca sa vedem cum se simte o furnica cand priveste orasul de sus. Cateva poze spun mult mai mult decat as putea eu descrie in cateva pagini.

image

image

image

Sunt multe de povestit, despre zecile de mall-uri de pe Orchard street, despre cartierul arab, chinezesc si cel indian, fiecare cu aroma si specificul lui, dar cred ca cel mai mult m-a impresionat metroul. Da, am mai mers cu metroul si in alte orase, dar aici acest aspect banal al vietii citadine a fost ridicat la rang de arta. Aici metroul opreste de fiecare data in acelasi loc, exact unde este facut marcajul. Nu poti sa vezi sinele, pentru ca pe marginea peronului este un perete de plexiglass. Cand soseste metroul, se deschid usile metroului si usile peretelui de plexiglass simultan. Este interzis sa mananci sau sa bei in metrou (amenda este de 500 dolari singaporezi), iar guma de mestecat este interzisa in Singapore. Asta pentru ca o guma de mestecat lipita pe usa metroului a blocat traficul in tot orasul la un moment dat, aducand pagube financiare considerabile.
Aseara am facut o plimbare pe Clarke Quay, unul din cele mai frumoase locuri din Singapore, un loc care mi-a amintit putin de Amsterdam, dar un Amsterdam al viitorului.
image

Acum ne pregatim sa plecam la o plimbare in Chinatown.
Pupici, revenim cu poze!

Reduceri 2013

Tags

, , , , ,

Saptamana trecuta, am profitat de faptul ca luni a fost zi nelucratoare, dar magazinele erau deschise, si am plecat la cumparaturi, cu o tinta precisa: costum de baie pentru vacanta.

Dar de data asta, socoteala de acasa nu s-a potrivit cu socoteala din targ, pentru ca odata ajunsa in magazine, am descoperit ca au inceput promotiile! Nu reducerile, promotiile. Adica reduceri mici de 20%- 40%, un fel de atatare la shopping inainte de marile reduceri. Partea buna e ca acum inca se gasesc toate marimile. Partea proasta e ca nu prea se simt reducerile, dar tot e mai mult decat nimic. Asa ca am inceput sa colind toate magazinele sa vad despre ce este vorba, si am uitat de costum de baie. Magazine in care au inceput promotiile la: Zara, Mango, Aldo, Oysho, Camaieu, Koton, Bershka, Nissa, Stradivarius, Promod.

Sezonul asta cred ca am facut o pasiune pentru albastru, si in special pentru combinatiile de albastru cu galben si albastru cu roz, pentru ca mi-au atras atentia numai lucruri albastre:

2242116462_1_1_3

pantaloni Zara sacou

sacou camaieu

Ambele se potrivesc perfect cu geanta mea galbena de la Dasha.

geanta-dalina-6486-2Spor la cumparaturi! Sa faceti alegeri inspirate!

Flowers and white

Tags

, , ,

Iubesc vara pentru ca pot incerca din punct de vedere cromatic cat mai multe combinatii de culori, pentru ca imprimeurile cu flori sunt perfecte si pentru o tinuta de birou, si pentru o iesire la terasa, dar mai ales pentru ca pot purta alb oricat de mult si in orice combinatie.

0f0da6b39b4afe8f085d32a17264639d

O fusta, un sacou, un pantalon, o camasa usoara, mereu sunt in cautare de noi combinatii. Ultima mea pasiune – combinatia de imprimeu inflorat cu ceva alb. Zilele trecute am dat intamplator peste poza de mai sus, si mi-a placut foarte mult combinatia, dar cum nu prea port pantaloni, am incercat sa gasesc o fusta cu un model floral, pe care sa o pot purta la birou.

white & flowers

1. Fusta cu imprimeu rosu

2. Fusta alba lalea

3. Bluza alba Jamelia

4. Fusta cu imprimeu inflorat

5. Sacou cu cordon si maneca lunga

Shopping lately

Tags

, , , , , ,

Nu mai e un secret faptul ca imi place sa fac shopping si nu ratez nici o ocazie sa arunc o privire si sa racolesc umerasele frumos aliniate din magazinele care imi ies in cale. Cum in ultima vreme nu prea am mai avut timp de magazine, am recurs la varianta de shopping on-line, doar nu credeati ca pot sa iau pauza.

Avantajul shopping-ului on-line este ca magazinele nu se inchid la 8 seara, nu te impiedici de tot felul de vanzatoare bosumflate ca le rascolesti gramezile de haine, si poti sa te impli in voie printre ele, in timp ce stai pe canapea, imbracata in pijama.  Preturile sunt in general mai bune decat in magazine (macar pentru ca nu platesc chirie si vanzatoare care sa stea bosumflate), si poti sa compari in voie tesaturi, culori si preturi fara sa faci dute-vino dintr-un magazin in altul.

OnlineShoppingAnca'sDiary

1. Rochie Karla http://www.karla.ro/rochii/30753-polka-dots.html – eu am comandat varianta neagra cu buline albe, care era la 99 RON.

2. geanta dasha http://www.dasha.ro/genti-casual/geanta-dalina.html – este favorita mea din toate lucrurile comandate. Nu este foarte mare, bine compartimentata si foarte vesela datorita culorii.

3. sandale chic 24.ro http://www.chic24.ro/products/Sandale-lacuite-slim – le-am purtat in weekend prima data sunt foarte comode si usoare.

Din categoria alte site-uri pe care le am in vedere in perioada urmatoare:

Amafashion.ro

TinaR.ro

Depurtat.ro

Spor la shopping!